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domingo, 2 de octubre de 2011

El lápiz salvaje de Neal Adams. Leyendas de Conan (1)

John Buscema es considerado como el dibujante ideal de Conan el Bárbaro, Barry W.Smith es ensalzado como el más elegante y exquisito artista de la serie y otros como Cary Nord, Gil Kane, P.Craig Rusell o Dick Giordano son recordados por algunas historias interesantes y bien dibujadas. Sin embargo se suele olvidar el paso de un gigante del comic, de un bárbaro de los lápices y las tintas por la franquicia hiboria creada por Robert E.Howard; Neal Adams realizó media docena de historias - a veces a los lápices y tintas y otras solo entintando- y otra media docena de portadas durante poco más de dos años y sin embargo interpretó a Conan el Bárbaro de manera magistral. Su salvaje cimerio es quintaesencial y magnífico.

Concretamente Adams dibujó y entintó Sombras en Zamboula relato de 39 páginas guionizado por Roy Thomas y publicado en The Savage Sword of Conan #14; The Curse of the Golden Skull! relato de 19 páginas guionizado por Thomas y publicado en Conan the Barbarian #37 y The Crawler in the mists de 22 páginas en Conan the Barbarian #116 con guión de J.M.DeMatteis, este último relato sólo a partir de la página 4. Y como finalizador, entintador o co-dibujante participó en otras tres historias: The last ballad of Laza-Lanti una maravilosa historia de Roy Thomas de 18 páginas co-dibujada por John Buscema y publicada en Conan the Barbarian #45; Night of the Dark God en Savage Tales #4 (mayo de 1974), 21 páginas con guión del omnipresente Thomas y con Gil Kane a los lápices y por último Of Flame and the Fiend! con 18 páginas en Conan the Barbarian #44 con lápices de John Buscema que es la segunda parte del relato iniciado en el 43 de la misma revista éste dibujado por Buscema y entintado por Ernie Chan. A parte realizó varias ilustraciones y portadas para Savage Tales, The Savage Sword of Conan y Conan the Barbarian.

Si tuviéramos que escoger una historia que ejemplificara el paso de Adams por la serie Sombras en Zamboula sería la escogida. Thomas adaptó un relato de Howard en el que el factor brujería es casi anecdótico y su principal baza consiste en la descripción de las intrigas palaciegas y de los bajos fondos de una ciudad-estado en Estigia. El arte narrativo de Adams amplifica y potencia la historia dándole matices realistas, casi de cotideanedad que hacen que nos sumerjamos en el ambiente de Zamboula como si hubiésemos vivido una temporada en ella. Otro aspecto destacado es que el artista escoge un estilo narrativo más clásico, con menos elementos compositivos y estructurales innovadores, una puesta en escena más transparente para aumentar la sensación de verosimilitud. Este aspecto hace que paradójicamente su dibujo luzca más, que uno admire mejor el impecable sentido de composición y el dominio anatómico del dibujante de Ben Casey.

Lejos de ser un trabajo rutinario Sombras en Zamboula demuestra que Adams se tomó muy en serio su colaboración con la franquicia cimeria y que intentó aportar lo mejor de su arte.
Sin embargo los caminos del comic mainstream son inescrutables y a veces torticeros. The curse of the golden skull! tenía que ser otro relato de Howard adaptado con cariño para The savage sword of Conan pero - como explica Thomas - surgió un problema con los plazos de entrega en el comic book principal y tuvieron que adaptar la historia a medio dibujar y con una extensión mayor a los estrechos márgenes del formato de 20 páginas a color.

Esta circunstancia industrial hace que la segunda parte de la historia se resuelva apresuradamente y con demasiadas viñetas por página pero aun así el resultado es un relato interesante, bien narrado y mejor dibujado donde destaca el poético prólogo ambientado en la ficticia era de Kull el Conquistador. Thomas destaca además la broma que Adams introdujo a modo de fálico monstruo babosa que pasó desapercibida a los censores, naturalmente.

La última balada de Lanza-Lanti, publicado en el nº 45 de Conan el Bárbaro, también cuenta con un monstruo de forma complicada sin embargo el tono del relato no es nada humorístico. Nos hayamos ante una de las más bellas historias de la serie donde el tono trágico de maldición inexorable planea sobre la pareja protagonista, el bardo que da título al episodio y un reflexivo Conan en pleno vagabundeo por tierras de Zamora (la Hiboria, claro).

El trágico destino de Laza-Lanti y la bailarina Timara es contado por Buscema a los lápices y Adams a las tintas bajo el pseudónimo de The Crusty Bunkers. Este nombre artístico engloba los trabajos realizados por un grupo de dibujantes agrupados alrededor del estudio Continuity dirigido por Dick Giordano y Neal Adams. El guionista y editor de la serie Roy Thomas explica con innusual sinceridad como se repartieron el trabajo: "... se encargaron del acabado, de terminar los bocetos a lápiz de John, y luego los entintaron. Pero, aunque los Crusty Bunkers fueran tan solo un grupo de jóvenes dibujantes que trabajaban para Neal en su estudio y muchos de ellos no pasaran de simples aprendices, Neal siempre los guiaba y se encargaba personalmente de alguna parte del trabajo, sobre todo las caras".

El trabajo satisfizo a Thomas y es innegable ver la mano de Adams en páginas como la que podemos ver encima de estas líneas. "Creo que, como resultado, The last ballad of Lanza-Lanti mantuvo las calidades de dibujo de números anteriores". Estos comentarios los realiza Thomas en los textos introductorios en la reedición en comic book de Conan el Bárbaro que publicó Forum a finales de los 90 y principios de la pasada década. Son textos que bajo el título de Conan the Marvelous, la desconocida historia de Conan el Bárbaro recopilan los recuerdos del máximo artífice de la publicación y del principal impulsor de los comic de fantasía heróica en el mainstream americano. Sería interesante recopilarlos en un libro, muy interesante.
Estoy de acuerdo con Manuel Barrero en que esta historia es una de las más hermosas de la serie curiosamente Conan adopta en ella un papel casi de mero espectador.

The Crawler in the mists fue en principio un comic-disco allá por 1976. El guión fue de Len Wein y los dibujos a lápiz de Buscema con tintas de Adams y en menor medida de Giordano. Las tres primeras páginas son claramente de Buscema y a partir de la cuarta, la mano del dibujante de Deadman se nota por doquier. Al dejar la serie Thomas, hubo una época de desconcierto por lo que J.M. DeMatteis adaptó la historia a la continuidad de Conan the Barbarian y la incluyó en el nº 116 de noviembre de 1980.

Esta historia es una más de los innumerables encuentros de Conan y acompañante, esta vez masculino, con un monstruo informe en una ciudad desértica y maldita. Destaca la narrativa limpia, clara y eficaz de Buscema y Adams y la descripción del personaje protagonista noble, inteligente y generoso aunque no exento de ferocidad.

Otra de las grandes historias del cimerio y de Neal Adams en la serie es La noche del Dios Oscuro. Esta historia co-dibujada por Gil Kane y entintada por Adams con Pablo Marcos y Vince Colleta se publicó en blanco y negro en la revista Savage Tales y en color en el nº 15 de Marvel Treasury Edition en 1977. Está basada en un relato escrito por el mismo Robert E. Howard aunque con otro personaje de protagonista, concretamente Turlogh 0'Brien que Thomas se encargó de encajar en la continudad del cimerio.


Es un relato situado en Cimeria, tierra natal de Conan, a donde volvía de vez en cuando cansado de vagabundear por tierras extrañas. Otra vez el aspecto sobrenatural es escaso y predomina la descripción de las diferentes tribus hiborias y de los aspectos sentimentales que guían al protagonista a rescatar un antiguo amor de juventud. En el aspecto gráfico destaca la alternancia de páginas claramente abocetadas por Kane con otras trabajadas por Adams y del entintado más oscuro y con grises difuminados en aguada (en la versión en blanco y negro) tan característicos del trabajo de Marcos. Una historia seca, sincera y algo nostálgica donde la figura de Conan vuelve a ser la de un bárbaro paciente, algo filosófico, aunque con sus habituales raptos de furia demente que son su rasgo distintivo.

Finalmente queda por comentar la segunda parte de una historia publicada los nºs 43 y 44 de Conan the Barbarian. En el primer capítulo el arte corre a cargo del tandem habitual formado por John Buscema y Ernie Chan y sin embargo la continuación titulada Of flame and the wind! será entintada por los Crusty Bunkers aunque Thomas atribuye el pincel a Adams o a sus ayudantes en un estado inspiradísimo. Se trata de una historia donde el cimerio comparte protagonismo con Red Sonja y donde se enfrentan a una pareja de vampiros que habitan una torre llamada La torre de sangre. Un relato algo flojo donde el arte de Adams no destaca en demasía.
El dibujante que renovó los X-Men dibujó y pintó portadas para Savage Tales, The Savage Sword of Conan y Conan the Barbarian e hizo numerosas ilustraciones para la revista en blanco y negro principalmente. De su paso por la franquicia destaca su interpretación del cimerio al que dió una personalidad más profunda, reflexiva y noble y que encaja mejor con las interpretaciones más modernas del personaje creado por Howard.

Con un puñado de historias interesantes que sus lápices y tintas mejoraron claramente, Neal Adams cosiguió sacarse de la chistera el tesoro de un arte sencillo, emocionante y profundo. Como la estrella de Khorala que Conan sustrae de manera disimulada, Adams nos ofrece una versión del bárbaro cimerio mucho más humana, mucho más auténtica y mucho más creible que la mayoría de relatos anteriores y posteriores. Que sus enseñanzas no calaran hasta mucho más tarde no le quita ni un ápice de valor al noble bruto surgido del lápiz (y el pincel) salvaje de Neal Adams.


5 comentarios:

Mo Sweat dijo...

Gran repaso a la trayectoria de Neal Adams en Conan. Sin duda Sombras en Zamboula es la historia por excelencia de Neal con el personaje.

A mi siempre me ha encantado el famoso storyboard que hizo para la película de Conan, es maravilloso.

Por otro lado nunca me han convencido sus tintas en el tan legendario Crawlers in the mists. No se si lo entintó muy apresuradamente o hubo muchas otras manos, pero el resultado no me convence, a pesar de lo mitificado que está este nº de Conan... Y menos cuando lo comparo con las tres primeras páginas donde John se entintó a si mismo con unos resultados excelentes.

PD: Personalmente si me tego que quedar con una página de Neal en Conan es esta, y siempre lo será:

http://3.bp.blogspot.com/_5YsHcdKj67c/TOs9RLh9VII/AAAAAAAAC2s/v2OLTK5pCVc/s1600/Savage_Sword_of_Conan_014-18.jpg

Saludos.

Jesús Duce dijo...

Fantástica entrada sobre Adams y su particular versión de Conan.
La verdad es que todo lo que toca Adams se vuelve dorado y brillante.
Su Conan, para mí, es uno de los más atractivos e interesantes.

Abrazos

tristan dijo...

Mo,
la página que comentas es excepcional por su gran diseño y narrativa y por su sensualidad.
Crawlers in the mists es legendario en España porque tardó mucho en publicarse y tener una calidad media en un momento en que la colección empezó a flaquear. Pero evidentemente hay muchas historias mejores que espero comentar aquí.

Jesús,
Si repasamos la trayectoria de Adams podemos ver que durante una década fue un coloso en cuanto a calidad y cantidad. Además por lo que se ve a Conan le tenía mucho cariño.

Saludos a los dos.

Anónimo dijo...

Como gran conocedor de Conan quería hacerte una consulta. Qué comics de Conan me recomendarías teniendo en cuenta que me encanta Buscema entintado por sí mismo (por ello tengo los Mejores autores Conan Buscema 2, la adaptación de la película y Conan el pícaro), me gusta el entintado de Zúñiga, detesto a Chan y descarto la etapa de Barry Smith.
Merece la pena los mejores autores Conan Neal Adams 1.
Gracias por todas las consultas

Raúl Expósito dijo...

Me gustaría señalar que Adams no entinta Sombras en Zamboula, sino que el entintado corre a cargo de La Tribu, la firma que englobaba al estudio de Tony DeZuñiga.

Al parecer, Adams iba a hacerse cargo del entintado, pero se retrasó más de la cuenta con la entrega y Roy Thomas le mandó los lápices al mencionado estudio. Por desgracia, porque en mi opinión no le favorece nada este entintado.

De hecho, se puede notar como hay páginas sensacionales (que seguramente sí que están entintadas por Neal) junto a otras mucho más cutres que claramente están entintadas por DeZuñiga y estudio.